27 de enero de 2009

JOHN UPDIKE (In memoriam)

Algo se me ha roto hoy en el alma. Una de las plumas más excelsas del siglo XX y primeros años del XXI ha dejado de escribir para siempre. Es muy difícil describir en pocas palabras la obra de John Updike. Un autor que supo como pocos narrar y describir hechos cotidianos con una crudeza irreverente y, a la vez, penetrar en la psique humana para manejarla, contrastarla y mostrarla para justificar la esencia de cada simple actitud.

SU VIDA

Su trilogía de Rabbit, RABBIT, RUN (1960), RABBIT REDUX (1971), RABBIT IS RICH (1981), and RABBIT AT REST (1990) nos introduce en la vida de Harry “Rabbit” Armstrong, una estrella deportiva, desde su etapa juvenil, pasando por una (in)madurez social y sexual enmarcada en los años 60, hasta su ocaso vital. Pero no solo fue un soberbio escritor; también publicó poemas, relatos breves y ensayos, además de practicar la crítica literaria. Entre los autores revisados se encuentran nombres como Philip Roth, Saul Bellow, Kurt Vonnegut, Joyce Carol Oates, Iris Murdoch, Michael Tournier, Raymond Queneau, Umberto Eco, Milan Kundera, Evgenii Evtushenko, Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, o Isabel Allende.

John Updike nació en Reading, Pensilvania, en 1932. Su infancia estuvo marcada por la soriasis y la tartamudez. Animado a escribir por su madre, aislado en una granja, pronto se familiarizó con las obras de Erle Stanley Gardner, Ellery Queen, Agatha Christie, y John Dickson Carr. Se graduó en secundaria en Shillington, donde su padre era profesor de ciencias. En 1954 se licenció en inglés en la Universidad de Harvard. Desde los 23 años John Updike vivió de su creación literaria.

Tras su licenciatura se trasladó a Ipswich, Massachusetts, donde vivió 17 años. La ciudad sirvió de modelo en su obra COUPLES (1968), así como en LAS BRUJAS DE EASTWICK (1984) y su secuela, LAS VIUDAS DE EASTWICK (2008).

En 1958 publicó su primer libro de poemas, THE CARPENTERED HEN AND OTHER TAME CREATURES. Un año más tarde apareció su primera novela, THE POORHOUSE FAIR, que narraba las vicisitudes de los residentes de un asilo.

EL CENTAURO (1963) utilizó un marco mitológico para explorar la relación entre un padre que era director de escuela y su hijo. THE COUP (1979) resultó una exótica novela ambientada en un ficticio país africano, narrada en primera persona por un ex-dictador.

La novela 22ª de John Updike, TERRORIST (2006) nos presenta a un fanático islamista de 18 años y plantea una feroz crítica de la decadencia de la cultura americana tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

John Updike vivió buena parte de su vida en Nueva Inglaterra y un buen número de sus obras están ambientadas en la zona. Como escritor, alcanzó gran notoriedad tras la publicación del primer volumen de la saga RABBIT. Fue un crítico muy satírico, con un sentido nihilista y burlón de la vida y la cultura norteamericanas.


SU OBRA

Serie Rabbit
(1960) Rabbit, Run
(1971) Rabbit Redux
(1981) Rabbit Is Rich
(1990) Rabbit At Rest
(2001) Rabbit Remembered

Serie Bech
(1970) Bech, a Book
(1982) Bech Is Back
(1998) Bech at Bay

Serie Buchanan
(1974) Buchanan Dying (a play)
(1992) Memories of the Ford Administration (a novel)

Serie Eastwick
(1984) The Witches of Eastwick
(2008) The Widows of Eastwick

Otras novelas
(1959) The Poorhouse Fair
(1963) The Centaur
(1965) Of the Farm
(1968) Couples
(1975) A Month of Sundays
(1977) Marry Me
(1978) The Coup
(1986) Roger's Version
(1988) S.
(1994) Brazil
(1996) In the Beauty of the Lilies
(1997) Toward the End of Time
(2000) Gertrude and Claudius
(2002) Seek My Face
(2004) Villages
(2006) Terrorist

Relatos breves
(1959) The Same Door
(1961) A & P
(1962) Pigeon Feathers
(1964) Olinger Stories (a selection)
(1966) The Music School
(1972) Museums And Women
(1979) Problems
(1979) Too Far To Go
(1987) Trust Me
(1994) The Afterlife
(2000) The Best American Short Stories of the Century (editor)
(2001) Licks of Love
(2003) The Early Stories: 1953-1975
(2009) My Father's Tears and Other Stories

Poesía
(1957) Ex-Basketball Player
(1958) The Carpentered Hen
(1963) Telephone Poles
(1969) Midpoint
(1969) Dance of the Solids
(1977) Tossing and Turning
(1985) Facing Nature
(1993) Collected Poems 1953-1993
(2001) Americana: and Other Poems

Ensayos y crítica literaria
(1965) Assorted Prose
(1975) Picked-Up Pieces
(1983) Hugging The Shore
(1989) Self-Consciousness: Memoirs
(1989) Just Looking
(1991) Odd Jobs
(1996) Golf Dreams: Writings on Golf
(1999) More Matter
(2005) Still Looking: Essays on American Art
(2007) Due Considerations: Essays and Criticism
Uno de los autores que más y mejor he leído. A partir de hoy, una leyenda.
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Esta obra está bajo una licencia de Creative Commons.
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