11 de septiembre de 2020

Ventajas y desventajas de las conexiones VPN

Las conexiones VPN están lejos de ser un nuevo invento, pero ahora están empezando a ganar popularidad entre el público en general. Si bien tradicionalmente su uso era más común en el entorno empresarial, la gran versatilidad de este tipo de conexiones y sus múltiples usos las hacen cada vez más utilizadas.

Pero, ¿qué es una VPN, qué ventajas te ofrece y qué desventajas tiene? Precisamente esa versatilidad de la que hablamos es la misma que crea alguna otra confusión al respecto, ya que cada vez se relaciona más con las conexiones VPN con "lo malo" (con grandes comillas), ya que algunas de sus aplicaciones incluyen el salto de los bloqueos geográficos, un mayor anonimato en la Web o incluso el bloqueo de publicidad.

¿Qué es una VPN?

VPN es el acrónimo de Virtual Private Network, o red privada virtual que, a diferencia de otros términos informáticos más crípticos como DNS o HTTP, nos da pistas bastante precisas de en qué consisten.

La palabra clave aquí es virtual, porque es esta propiedad la que genera la necesidad de la propia VPN, así como la que permite que las conexiones VPN le ofrezcan los múltiples usos que veremos más adelante.

Para conectarse a internet, el móvil, el PC, la televisión y otros dispositivos suelen comunicarse con el router o el módem que conecta tu hogar con tu proveedor de internet, ya sea por cable o de forma inalámbrica. Los componentes son diferentes si utilizas la conexión de datos de tu móvil (que incluye tu propio módem y habla con la antena de telefonía) pero la esencia es la misma: tu dispositivo se conecta a otro, que te conecta a internet.

Lo más normal es que no tengas uno, sino varios dispositivos conectados al mismo router: teléfonos, ordenadores, consolas... En este caso, cada uno tendrá asignada una dirección IP local, que no es visible desde internet. Se trata de una red local, un conjunto de dispositivos conectados de tal forma que pueden compartir archivos e impresoras sin pasar por Internet.

Una conexión VPN permite crear una red local sin que sus miembros se conecten físicamente entre sí, sino a través de internet. Es el componente "virtual" del que hablamos antes. Obtienes las ventajas de la red local (y algunas más extra), con mayor flexibilidad, porque la conexión es a través de internet y puede, por ejemplo, ser de un extremo al otro del mundo.

A través de la VPN, el portátil puede unirse a la red corporativa como si estuviera allí. Sin embargo, es otra peculiaridad de las conexiones VPN la que las pone tan de moda hoy en día: los túneles de datos. Normalmente, mientras usas internet tu dispositivo se pone en contacto con tu proveedor de internet, que es el que se conecta con los diferentes servicios web para ofrecerte, por ejemplo, videos de YouTube.

Cuando te conectas a una conexión VPN, esto cambia. Todo el tráfico de la red sigue yendo desde el dispositivo hasta el proveedor de Internet, pero desde allí va directamente al servidor VPN, desde donde irá al destino. Lo ideal es que la conexión esté encriptada, para que tu proveedor de Internet no sepa realmente a qué estás accediendo. A efectos prácticos, tu dirección IP es la del servidor VPN: en muchos sentidos es como si estuvieras físicamente allí, conectándote a internet.


Ventajas de las conexiones VPN

Navegar y descargar de forma anónima

Una VPN te permite navegar y descargar de forma anónima, porque tu dirección IP real nunca se hace pública, sólo la dirección IP del servidor VPN al que te conectas es visible.

Para mantener el anonimato, es importante que elijas un proveedor de VPN que no recoja archivos de registro. De lo contrario, teóricamente sería posible que ese proveedor VPN pasara sus datos si, por ejemplo, una agencia oficial lo solicita.

Si deseas llevar tu anonimato un paso más allá, te recomiendo que pagues por tu VPN a través de Bitcoin o de otra moneda encriptada. Con muchos proveedores esto es posible sin mayores dificultades. De este modo, podrás mantener tu anonimato cuando te registres y pagues tu suscripción a la VPN.

Dado que una VPN oculta tu dirección IP y encripta tu tráfico online, esencialmente se asegura de que no se puedan rastrear tus huellas digitales en internet. Los hackers no podrán usar tu verdadera dirección IP para averiguar detalles personales sobre ti, y las agencias de control del gobierno y los proveedores de servicios de internet no podrán monitorizar lo que haces en línea fisgoneando en tu tráfico.

Además de ayudarte a eludir la vigilancia del gobierno, eso también ayuda a mantener tu privacidad a salvo de los anunciantes. No lo olvides: en Estados Unidos, los ISP son libres de vender datos de usuarios a terceros anunciantes. Si no estás en los Estados Unidos, puede que no sea una gran preocupación, pero ten en cuenta que no puedes saber al 100% que no hay tratos turbios a tus espaldas entre tu proveedor de servicios de Internet y otros anunciantes. Además, eso puede sucederte si visitas los Estados Unidos como turista.

Incluso si ignoras el "ISP que vende tus datos a los anunciantes", todavía existe el hecho de que plataformas como Google pueden compartir tus datos personales con terceros anunciantes. Además, los anunciantes pueden rastrear tus movimientos online hasta cierto punto a través de anuncios y otros medios.

Saltar los cortafuegos

Un servicio de VPN también ayuda a evitar los cortafuegos, ya sea a nivel local o estatal.

Un cortafuegos local sería, por ejemplo, un cortafuegos en una universidad que te prohíbe conectarte a Netflix, o un cortafuegos en el trabajo que bloquea sitios web como YouTube. Conectarse a Internet a través de una VPN hace que tales bloqueos sean cosa del pasado.

A nivel federal, por ejemplo, se podría mencionar el "Gran Cortafuegos de China", que puede ser burlado con una VPN de China. También hay otros países cuyos gobiernos tratan de imponer restricciones en línea, donde una VPN puede ser útil. Estos países incluyen Dubai, Irán, Turquía y Rusia.


Las VPNs ayudan a evitar los geo-bloqueos

¿No sabes lo que son los geo-bloqueos? Bueno, ¿alguna vez has intentado acceder a un sitio web sólo para encontrarte con el siguiente mensaje (o una variación del mismo): "Lo lamentamos, el contenido que solicitó no está disponible en su área".

Esa es la tecnología de geo-restricción en acción. Es básicamente una forma de que los proveedores de contenido controlen en qué áreas geográficas están disponibles sus sitios web, películas, música y programas de televisión. Normalmente lo hacen porque necesitan cumplir con las regulaciones de derechos de autor, regulaciones de licencias, y varios procedimientos legales también.

¿Cómo ayuda una VPN a resolver este problema? Aquí hay algo que debes saber primero: los sitios web normalmente pueden ocultar el contenido detrás de las restricciones geográficas porque pueden ver tu ubicación geográfica cuando estás en línea. Esencialmente, la plataforma a la que quieres acceder ve la solicitud de conexión que envía tu dispositivo, y también la dirección IP de la que procede la solicitud. Una vez que el sitio web conoce tu dirección IP real, puede rastrear tu geo-localización fácilmente. Si está en la lista negra, se le negará el acceso o se le redirigirá a una página diferente.

Dado que una VPN puede ocultar su dirección IP real, puede ayudarte fácilmente a evitar los geo-bloqueos ya que la plataforma a la que quieres acceder pensará que eres de la región geográfica "correcta".

Por ejemplo, si eres de Bulgaria, y te conectas a un servidor con base en el Reino Unido, podrás acceder a plataformas como el iPlayer de la BBC y NOW TV.

Por lo tanto, una VPN puede ser muy útil si buscas desbloquear contenido de cualquier parte del mundo, o si viajas o trabajas en el extranjero a menudo.

Los servicios de VPN aseguran las conexiones en línea

El WiFi está en todas partes hoy en día, y es extremadamente conveniente de usar, especialmente si tienes un plan de datos móviles muy ajustado. El único problema de la WiFi gratuita es que a menudo no es segura, lo que significa que pones en peligro tus datos personales cada vez que la usas. Después de todo, los ciberdelincuentes pueden averiguar mucho sobre ti, lo que puede llevar a que te roben:

  • Datos de la tarjeta de crédito
  • Detalles de la cuenta bancaria
  • Credenciales de acceso al correo electrónico

Pero si usas una VPN, no tendrás que preocuparte por esos peligros. ¿Por qué? Porque una VPN utiliza la encriptación para asegurar sus comunicaciones en línea, asegurándose efectivamente de que nadie pueda monitorizarlas. Básicamente, si un hacker intentara observar el tráfico de tu conexión, sólo vería un galimatías.

También por eso las VPN son una buena opción para acceder a los archivos de trabajo de forma remota. Si alguna vez necesitas comprobar un archivo de un cliente mientras te tomas un descanso en una cafetería y usas su WiFi, tu mejor opción es usar una VPN para asegurarte de que ningún aspirante a hacker pueda comprometer tu conexión y tus datos de trabajo.


Las VPNs te mantienen a salvo de la censura online

Si bien la internet puede dar acceso a toneladas de información y contenido, el nivel de acceso puede ser fácilmente limitado por los gobiernos si obligan a los proveedores nacionales de servicios de internet a utilizar cortafuegos para bloquear varios sitios web. El Gran Cortafuegos de China es el mejor ejemplo que podemos dar, ya que prohíbe numerosas aplicaciones y sitios web en todo el país.

Y eso no es todo. No lo olvides: la censura de Internet también puede venir en forma de un administrador de red que restrinja tu derecho a acceder a varios sitios web en el WiFi que estés usando. Es un poco duro llamar a eso "censura", pero seamos sinceros: ¿no se siente así cuando no se te permite escuchar tu compilación de música favorita de YouTube cuando estás en el trabajo o en la escuela sólo porque algún superior o profesor teme que puedas "holgazanear"?

Bueno, ya que una de las principales ventajas de los servicios VPN es que ocultan tu dirección IP, te ayudan a evitar instantáneamente cualquier restricción de firewall que puedas encontrar. Además, tu tráfico online está completamente oculto, por lo que el administrador de la red no puede supervisar lo que estás haciendo en la web, especialmente durante tu descanso.

Las VPNs ofrecen torrentes seguros

El torrenting no es realmente peligroso si sabes lo que estás haciendo, pero puede poner en peligro tu privacidad si no estás usando una VPN. Verás, todos los miembros del Swarm (todas las personas que descargan y suben un torrent) pueden ver tu dirección IP real. Eso significa que tienes extraños no deseados que pueden ver de qué país y ciudad eres, y potencialmente descubrir cuál es tu código postal y quién es tu ISP.

Además, no olvides que el torrent puede ser ilegal según las leyes de tu país. Usar una VPN es una forma inteligente de asegurarse de que no terminará en problemas legales, de que no recibirá avisos de la DMCA o de que su ISP cancelará su contrato sólo por descargar un simple torrent.

Con una VPN, tu ISP no puede reducir tu ancho de banda

¿Notaste alguna vez un descenso aleatorio en la velocidad cuando estabas jugando tu sesión de juego en línea habitual o descargando algunos archivos? ¿Ese descenso de la velocidad en línea se produjo a intervalos regulares?

Si es así, eso es básicamente estrangular el ancho de banda en acción. Es cuando tu ISP limita tu ancho de banda para "mejorar sus servicios", como dicen. Si bien eso es cierto hasta cierto punto ya que ayuda a los ISP a reducir la congestión de la red, es más bien una solución de ayuda de banda que les permite ahorrar dinero al no comprar o alquilar mejores servidores.

Es más, algunos ISP pueden incluso reducir su ancho de banda como una forma de conseguir que compres planes de suscripción y de datos más caros.

¿Cómo pueden los ISPs hacer todo esto? Simple: pueden ver lo que estás haciendo en línea, específicamente en qué estás "desperdiciando" su ancho de banda. Así que, saben qué servicios estrangular.

Sin embargo, si usas una VPN, tu ISP no podrá monitorizar tus actividades online ya que tu tráfico está completamente encriptado. Como resultado, no serán capaces de reducir su ancho de banda por ninguna razón en particular.

Una VPN podría ayudarte a evitar la discriminación de precios en internet

Los minoristas en línea y las compañías aéreas a veces prefieren mostrar a los visitantes de su sitio web precios diferentes según la región geográfica de la que procedan. Normalmente lo hacen para segmentar mejor sus mercados, y también para obtener más beneficios. Por supuesto, tener que pagar más dinero por el mismo producto/servicio sólo porque eres de una parte diferente del mundo no es justo.

Como una VPN oculta tu dirección IP, también enmascara tu verdadera geo-localización. Por lo tanto, si eres de un país más desarrollado (como los EE.UU., por ejemplo), podrías intentar hacer que parezca que eres de una zona menos desarrollada del mundo para obtener un mejor precio.

Sólo recuerda que una VPN no está garantizada al 100% para ayudarte a lidiar con la discriminación de precios en Internet. ¿Por qué? Porque los sitios web a veces pueden utilizar cookies (archivos que se descargan en su dispositivo) para "recordar" tu dispositivo, lo que puede hacer que te expongas a precios más altos cuando vuelvas a visitar el sitio web. Por lo general, es mejor limpiar la memoria caché además de usar una VPN.


Desventajas de las VPN

Las mejores VPNs no son gratis

Aunque los servicios de VPN pueden ofrecer muchos beneficios, tienen un coste. Algunos servicios pueden costar entre 5 y 12 euros al mes, lo que fácilmente puede significar más de 100 euros al año. Para algunas personas, eso puede no ser mucho, pero para otras, puede ser un gasto bastante alto.

"¿No puedo usar VPNs gratis, entonces?". Podrías hacerlo, pero sería muy arriesgado. ¿Por qué? Bueno, por ejemplo, un montón de VPNs gratuitas aparentemente no usan encriptación o los proveedores no lo configuran correctamente. Sea cual sea el caso, el resultado es el mismo: tu privacidad en Internet está expuesta y en peligro, ya que no hay nada que impida a los ciberdelincuentes husmear en tus conexiones.

Peor aún, algunas VPN gratuitas pueden exponerte a infecciones de malware, vender tu ancho de banda a redes de bots, o incluso recoger tu información personal y venderla a anunciantes o a terceros.

Así que, al final, si deseas disfrutar de una experiencia en línea verdaderamente fluida y segura con una VPN, vas a tener que pagar por ella.

Pérdida de control

Para empezar, aunque la seguridad es aparentemente mayor, perdemos algo de control sobre dónde estamos conectados. ¿Qué pasa si han atacado el servicio VPN? Bueno, estas redes, si son vulnerables, pueden causar que todos los usuarios que las usan se vean afectados. ¿Cómo? No es la primera ni la última vez que los hackers consiguen provocar un ataque DDoS masivo haciendo que cada ordenador conectado a una VPN específica participe en el ataque. Es un caso extremo, pero ha ocurrido.

Reducción de la velocidad de Internet

Una VPN tiene como objetivo encriptar tus datos antes de proporcionarte la conectividad. Esto puede resultar en una reducción de la velocidad. Como dijimos antes, si tu proveedor de servicios aplica alguna restricción a tu conexión, puedes aumentar la tarifa. Pero, en el caso de que no haya problemas, su velocidad de Internet puede disminuir.

Precisamente por eso es esencial optar por un servicio de VPN que te ofrezca mayor velocidad y al mismo tiempo te proporcione el derecho de protección. La mejor manera de comprobarlo sería optar por un plan de prueba gratuito y comprobar la funcionalidad de tu servicio VPN.

Las VPN no funcionan de forma nativa en todas las plataformas

Es cierto que las VPNs normalmente funcionan en los dispositivos y sistemas operativos más populares, pero todavía hay algunas plataformas que no disponen de ningún soporte nativo para ellas, como por ejemplo:

  • Algunos televisores inteligentes
  • Consolas de juego (Xbox, PlayStation)
  • Set top boxes

En ese caso, normalmente tendrás que configurar la conexión VPN en un router, lo que puede ser un proceso bastante complejo si no eres demasiado experto en tecnología. Una vez hecho esto, sin embargo, cualquier dispositivo conectado a Internet que acceda a la web a través de ese router utilizará la VPN que hayas configurado.

Alternativamente, también puedes compartir tu conexión VPN a través de tu ordenador o portátil conectando el dispositivo con un cable ethernet. Sin embargo, si haces eso, tus velocidades en línea podrían ser bastante lentas, sin mencionar que no puedes conectar físicamente todos los dispositivos conectados a la web en tu casa a tu equipo/portátil.


Algunas VPNs registran los datos de los usuarios

Desafortunadamente, algunos proveedores de VPN tienden a registrar los datos de los usuarios, normalmente información sobre su conexión. Pero - a veces - la información personal también podría almacenarse. La mayoría de las veces, los proveedores lo hacen para cumplir con las leyes de sus países. Aunque sea comprensible, una VPN que registra tus datos, en primer lugar, contradice la idea de usar una VPN.

Afortunadamente, este problema se evita fácilmente si sólo se elige un proveedor de VPN que tenga una estricta y clara política de no registro. El hecho de que el proveedor esté ubicado en un país donde las leyes de recogida de datos son bastante laxas también ayuda.

Ilegal

Hay algunos países que consideran que una red privada es ilegal, como Uganda y Turquía. Otros países también están trabajando para prohibir el uso de las VPN. 

Así que, antes de decidirte a comprar un servicio de VPN, asegúrate de que tu país no es uno de los que quieren prohibir la VPN. Usarlo a pesar de la prohibición puede resultar en que tengas que pagar una fuerte multa. 

Los bloqueadores de VPN

La diatriba contra los servicios de VPN está ganando impulso en estos días. Esto puede hacer que tu servicio de VPN sea inútil y puede hacer que desaparezca del negocio. Servicios populares de streaming como Netflix intentan bloquear las VPNs.

Esto puede ser un gran problema si ya has optado por un plan de suscripción y de repente te despiertas un día y descubres que el servicio ya no funciona. Sin embargo, ha habido algunos servicios de VPN que resisten a los bloqueadores de VPN y siguen proporcionando servicios. Sin embargo, algunos servicios pueden no ser capaces de pasar los poderosos bloqueadores de VPN.

La mayor razón por la que las VPN son tan populares es porque permiten el acceso a servicios y sitios web que podrían haber sido inaccesibles en esa área geográfica. Es más fácil con una VPN acceder a esos sitios web, pero ni siquiera las VPN pueden permitir el acceso a ciertos sitios.

Hulu es un ejemplo de ese tipo de sitios. Sólo puedes acceder a él si vives en los EE.UU. y una persona de, digamos, Nepal, no puede acceder a él ni siquiera con el uso de una VPN. Esto se debe al acuerdo que tienen con los productores de contenido. Tienen que cumplirlo y prohibirlo en ciertas áreas.  

Una configuración más difícil

Si no eres lo suficientemente experto en tecnología, usar tu servicio de VPN puede ser un poco difícil. Una configuración inadecuada puede causar problemas y filtrar tus datos a los hackers. Si no cuidas bien la configuración de tu VPN, puedes terminar teniendo problemas con tu privacidad y seguridad en línea.

Las fugas de IP y DNS son algunos de los problemas que puede encontrar. Por supuesto, hay algunas herramientas que pueden ser útiles para resolver los problemas. Si estás empezando con el servicio de VPN, puede ser una buena idea optar por los servicios de VPN que ofrecen un método de configuración fácil de usar.

La conexión VPN se podría caer repentinamente

Un conocido y popular servicio de VPN puede no sufrir interrupciones, pero muchos de ellos tienden a sufrir interrupciones de repente. Si no ves que tu servicio VPN ha caído, estarás conectado sin él, y tu dirección IP real será visible.

La mayoría de los servicios VPN de alta gama vienen con un Kill Switch que te ayuda a desconectarte de Internet tan pronto como la conexión con el servidor se cae. Si eres bastante cauteloso con tu anonimato, sería aconsejable optar por los servicios VPN que ofrecen un Kill Switch.


Conclusiones

Es importante, entonces, elegir bien qué VPN usamos, que sea fiable y seguro, y siempre tener cuidado. Hay VPNs gratis, sí, pero tienes que leer la letra pequeña y recordar que nadie regala dinero por nada.

El uso de un servicio VPN tiene sus propias ventajas y desventajas. En cualquier caso, podríamos considerar que el uso de un servicio VPN viene con sus ventajas. Asegúrate de que lo que buscas en tu servicio VPN y opta por el servicio adecuado que satisfaga tus necesidades.

Lleva a cabo una cuidadosa investigación de VPN y opta por el mejor servicio de VPN que se ajuste a tus necesidades. Estudia todas las opciones que tienes y llega a una decisión bien informada.

En general, las VPNs tienen claramente más ventajas que desventajas, y se adaptan a todo tipo de usuarios. Lo que es más, incluso las VPN de alta calidad ya están disponibles por unos 5 euros al mes. Si te gusta descargar, transmitir o tratar datos sensibles de vez en cuando, y te conectas a redes WLAN públicas, una VPN es prácticamente indispensable para ti.

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